Harbour Air Uji Coba Pesawat Terbang Listrik Selama Lima Menit

0
TOPSHOT - Harbour Air Pilot and CEO Greg McDougall flies the world痴 first all-electric, zero-emission commercial aircraft during a test flight in a de Havilland DHC-2 Beaver from Vancouver International Airport痴 South Terminal on the Fraser River in Richmond, British Columbia, Canada, December 10, 2019. - The plane, which first flew in 1947, became the world痴 first commercial test of an all-electric airplane. It is now powered by the magni500, a 750 horsepower (HP) all-electric motor, built by magniX. (Photo by Don MacKinnon / AFP)

Sebuah penerbangan uji coba lima menit dari pesawat komersial berbahan bakar listrik milik Harbour Air yang berbasis di Vancouver telah mengambil langkah signifikan dalam upaya untuk mengganti pesawat yang ditenagai bahan bakar fosil. Pesawat amfibi berwarna hijau neon dan biru nila lepas landas dari Sungai Fraser di Richmond, British Columbia, ketika kerumunan orang bersorak dari dermaga pada Selasa pagi.

Baca juga: Mampukah Pesawat Bertenaga Listrik Geser Kedigdayaan Pesawat Komersial?

Pesawat baling-baling, prototipe Beaver de Havilland DHC-2 mampu mengangkut enam penumpang, ditenagai oleh motor listrik magniX magni500 dan dikemudikan oleh Chief Executive Officer Harbour Air Greg McDougall.

“Tes itu jauh lebih banyak daripada latihan laboratorium yang pernah kita lihat di masa lalu. Ini benar-benar tes yang serius dan praktis,” kata Robert Mann, kepala konsultan penerbangan yang berbasis di New York, R.W. Mann & Co yng dikutip KabarPenumpang.com dari japantimes.co.id (12/12/2019).

Harbour berencana untuk menghabiskan dua tahun ke depan untuk mendapatkan pesawat baru yang disetujui untuk penerbangan komersial. Maskapai, yang terbang ke selusin tujuan di Pantai Barat, memiliki 53 pesawat dan 450 karyawan yang tersebar antara British Columbia dan Seattle.

Ada sekitar 170 program pada pesawat bertenaga listrik dalam pengembangan di seluruh dunia, naik 50 persen sejak April 2018, menurut perusahaan konsultan Roland Berger. Sebagian besar pengembangan itu untuk taksi udara perkotaan dan penerbangan umum. Teknologi listrik saat ini mendukung pesawat ini, yang memiliki kebutuhan daya lebih rendah daripada pesawat komersial besar.

Beaver listrik Harbour dapat terbang sekitar 60 menit dengan sekali pengisian. Tetapi regulator memerlukan pesawat yang beroperasi di bawah aturan penerbangan visual pesawat yang lebih kecil, nonkomersial memiliki kemampuan untuk terbang 30 menit tambahan, yang memberi pesawat baru Harbour waktu tempuh hanya 30 menit. Namun, jangka waktu yang relatif singkat bukanlah masalah bagi maskapai, kata CEO magniX Roei Ganzarski.

“Mayoritas penerbangan Harbor Air panjangnya kurang dari 25 menit,” katanya, seraya menambahkan bahwa setelah pesawat disertifikasi, perusahaan akan fokus pada memperpanjang amplop penerbangan.

Mereka mengatakan kendaraan listrik sering menunjukkan penurunan biaya operasi. Berang-berang yang ditenagai bahan bakar fosil membakar bahan bakar bernilai antara $ 300 dan $ 400 selama 100 mil (160 km) penerbangan, kata Ganzarski.

“Perjalanan yang sama di Beaver listrik akan menelan biaya mulai dari $ 4 hingga $ 10 dalam listrik, tergantung pada sumbernya,” katanya.

Motor listrik adalah unit yang disegel, dengan minimum bagian yang bergerak. Tentu saja, karena belum ada program pemeliharaan pesawat listrik komersial, mungkin ada biaya tak terduga.

”Biaya menjadi perintis adalah masalah yang relevan. Kami tidak tahu biaya sebenarnya mengoperasikan pesawat listrik,” kata Mann.

Jangka dekat kemungkinan akan melihat generasi pesawat hibrida, memasangkan sistem tenaga listrik dan konvensional bersama dengan pesawat berbahan bakar listrik yang lebih kecil. Pesawat yang lebih besar, listrik sepenuhnya masih sekitar satu dekade.

Joby Aviation Inc. menargetkan pasar taksi udara dengan pesawat yang dapat mengangkut empat penumpang dan menempuh jarak 150 mil. Uber Technologies Inc. berencana untuk memulai layanan taksi terbang listrik, dengan program percontohan di Dallas, Los Angeles dan Melbourne secepat tahun depan.

Eviation yang berbasis di Israel merencanakan uji terbang Alice all-electric musim panas tahun depan, sebuah pesawat sembilan penumpang yang ditenagai oleh versi yang lebih kecil dari motor magniX di Harbour Beaver.

“Eviation senang untuk memberi selamat kepada mitra kami, magniX atas keberhasilan uji terbang sistem propulsi magni500. Ini adalah tonggak yang bagus untuk penerbangan listrik,” kata CEO Eviation Omer Bar-Yohay pada Selasa dalam sebuah pernyataan.

Siemens AG, Airbus SE dan Rolls-Royce Holdings PLC bekerja pada sistem hybrid, E-Fan X, yang akan memberi daya pada pesawat yang relatif besar. Airbus menargetkan penerbangan awal dari pesawat demonstrasi pada tahun 2021 dan pada akhirnya diharapkan untuk fase dalam teknologi listrik baru sekitar 2030.

“Airbus telah terbang dengan listrik selama beberapa tahun. Tapi itu semua adalah latihan laboratorium, bukan praktik,” kata Mann.

Perusahaan konsultan Roland Berger mengharapkan penerbangan pertama dari pesawat komersial tersebut terjadi pada tahun 2032. Easyjet PLC telah bermitra dengan Wright Electric yang berbasis di A.S. untuk mengembangkan pesawat bertenaga baterai berukuran penuh dalam satu dekade untuk penerbangan kurang dari dua jam.

Sementara pabrikan dan maskapai penerbangan sama-sama merencanakan masa depan listrik, mereka masih berurusan dengan politik saat ini. Maskapai-maskapai top Eropa pada Selasa menyerang rencana Uni Eropa untuk pajak minyak tanah yang direncanakan, bagian dari strategi lingkungan baru blok itu.

Airlines menyebut tugas itu tidak perlu dan tidak adil, dengan alasan bahwa investasi dalam bahan bakar berkelanjutan dan pesawat listrik pada akhirnya akan lebih efektif dalam mengurangi emisi karbon. Untuk bagiannya, Harbor Air kemungkinan akan mengalami beberapa masalah infrastruktur dalam waktu dekat, kata Mann, karena sebagian besar bandara utama tidak memiliki kemampuan pengisian cepat.

Ganzarski mengatakan mereka akan bergantung pada infrastruktur yang ada untuk saat ini tetapi mungkin berusaha untuk membangun infrastruktur terbarukan mereka sendiri di masa depan. Perusahaan melaporkan pendapatan 69,9 juta dolar Kanada ($52,8 juta) pada 2019.

Tetapi ada tantangan lain. Pesawat amfibi beroperasi dari badan air bukan dari darat. Tidak seperti landasan pacu yang diaspal dan dirawat dengan cermat, air terbuka adalah permukaan gesekan tinggi yang membutuhkan jumlah energi yang jauh lebih besar bagi sebuah pesawat untuk mendapatkan momentum yang cukup untuk terbang.

Baca juga: Dari Singapura, Pesawat Bertenaga Hidrogen-Listrik Siap Unjuk Gigi Sebelum 2025

Air asin adalah masalah lain. Secara alami korosif, menggerogoti permukaan dan bagian-bagian pesawat. Akhirnya, Pacific Northwest tidak benar-benar menyenangkan di bulan Desember, dan suhu dingin memiliki efek negatif pada kepadatan daya dan konversi daya pada baterai.

“Jika Anda memikirkan kasus terberat untuk penerbangan listrik, itu mungkin pesawat amfibi di air garam,” kata Mann.

Leave a Reply