Di Ketinggian 35.000 Kaki, Boeing 787-900 Virgin Atlantic Berhasil Tembus Kecepatan Mach 1

Sumber: Deskgram

Pesawat twin jet Boeing 787-900 berbalutkan livery Virgin Atlantic yang mengudara dari Los Angeles menuju London dikabarkan mampu merengkuh kecepatan 801 mph atau yang setara dengan 1.289 km per jam di ketinggian sekira 35.000 kaki (10.668 meter) ketika pesawat melintasi Pennsylvania. Sebagaimana yang telah diketahui bersama, pesawat yang bertenagakan jet, yang dikombinasikan dengan tingkat ketinggian jelajah yang optimal akan membuat pesawat mampu menembus kecepatan yang fantastis.

Baca Juga: Virgin Atlantic Sukses Terbangkan Boeing 747 dengan Bahan Bakar Ramah Lingkungan

KabarPenumpang.com melansir dari laman seattletimes.com (20/2/2019), pada hari Senin (18/2/2019) kemarin, pesawat jet milik Virgin Atlantic VS8 dengan rute penerbangan Los Angeles menuju London Heathrow berhasil menembus top speed jelajah di angka 1.289 km per jam. Namun kecepatan tersebut tidaklah bertahan lama. Ketika pesawat mulai mengudara di atas Samudera Atlantik, kecepatannya turun ke angka 710 mph atau yang berkisar 1.142 km per jam.

Dengan kecepatan yang mencapai 1.289 km per jam, maka Boeing 787-900 Virgin Atlantic berhasil mencapai level kecepatan supersonic, yaitu di Mach 1, dimana Mach 1 setara dengan 1.234 km per jam.

Sumber: dailymail.co.uk

Tentu saja, kendati hanya sementara, namun kecepatan jelajah tersebut telah membawa dampak yang cukup signifikan terhadap penerbangan antar benua itu. Menurut data yang diperoleh dari Bandara Internasional Heathrow, Virgin Atlantic VS8 mendarat 48 menit lebih awal daripada yang telah dijadwalkan sebelumnya. Estimasi gate-to-gate flight yang dijadwalkan sebelumnya membutuhkan waktu sembilan jam 34 menit. Namun Virgin Atlantic VS8 berhasil mendarat di Terminal 3 Bandara Heathrow pada Selasa (19/2/2019) pukul 08.22 waktu setempat.

Kendati ramai digembar-gemborkan, Boeing tidak dapat mengkonfirmasi lebih lanjut apakah kecepatan yang dicapai oleh pesawat Virgin Atlantic VS8 ini merupakan rekor untuk jet mesin ganda karena tidak melacak kecepatan pesawat. Menurut raksasa manufaktur asal Amerika ini, biasanya kecepatan jelajah dari Boeing 787 Dreamliner berada di level 561 mph atau yang sekira 902 km per jam.

Baca Juga: Serba-Serbi Soal Virgin Atlantic, Merek Dagang Milik Sir Richard Branson yang Mendunia!

“Penerbangan Virgin Atlantic dari Los Angeles menuju London mencapai kecepatan 801mph berkat aliran jet yang mendorong pesawat di atas kecepatan normal sekitar 550 mph. Sekali lagi ini adalah ground speed dan bukan kecepatan udara, tapi masih sangat mengesankan,” ujar seorang ahli meteorologi, Kevin Lighty.

Namun, penerbangan antar benua ini masih belum bisa mengalahkan rekor yang sebelumnya dicatat oleh British Airways. Pada tahun 1996, dengan menggunakan armada supersonik Concorde, British Airways berhasil mengantarkan penumpang dari New York menuju London dengan catatan waktu dua jam 52 menit dan 59 detik.