India Operasikan DEMU untuk Layani Jalur Kereta Terpendek

DEMU (The Indian Express)

Stasiun Cohchin Harbor Terminus (CHT) memiliki rute terpendek untuk jaringan keretanya yakni hanya sembilan kilometer dengan waktu tempuh 40 menit. Kereta yang digunakan adalah tiga gerbong Diesel Electrical Multiple Unit (DEMU) dengan kapasitas penumpang 300.

Baca juga: Dalam 5 Tahun, Kejahatan di Kereta Api India Meningkat Hingga 500 Persen!

Dirangkum KabarPenumpang.com dari indianexpress.com (3/10/2018), DEMU merupakan kereta uji coba antara CHT dengan Ernakulam Junction. Manajer Kereta Api Divisonal SK Sinha mengatakan, pada uji coba ini, pihaknya melakukan peninjauan layanan dan sebenarnya berencana membatalkan.

“Jika tidak ada yang menggunakannya buat apa dijalankan? Kurang dari 15 tiket terjual dalam sehari,” ujar Sinha.

Pada masa uji coba ini, DEMU berangkat dua kali sehari yakni pagi dan sore dan melalui Pulau Willingdon ke Cochin Por Trust dan Komando Angkatan Laut Selatan India kemudian ke Ernakulam Junction. Masinis lokomotif kereta ini saat ditanya kepopuleran kereta tersebut hanya tertawa dan tersenyum.

“Beberapa hari yang lalu, kami menyelesaikan perjalanan dengan dua orang. Sehari sebelumnya, saya pikir ada empat orang. Itu lelucon apa adanya,” ujar sang masinis.

Bahkan teknisi kereta juga mengatakan hal ini mengejutkan baginya saat pihak kereta api mengumumkan layanan singkat tersebut. Sebab rute ini termasuk ramai dengan layanan bus.

“Itu selalu seseorang yang lebih tinggi yang memutuskan hal-hal ini. Perintah datang dari atas dan kami sedang bekerja. Siapa yang tahu apa masa depan kereta itu!” kata dia.

Salah seorang pengawas di Pangkalan Angkatan Laut, Joseph dan putranya duduk nyaman di kursi empuk DEMU menunggu perjalanan mereka. Dirinya telah membayar R120 untuk sekali naik kereta itu bersama anaknya untuk tiba di CHT untuk kesenangan dengan bepergian.

“Saya setuju tidak ada logika dalam menjalankan kereta di rute yang begitu singkat. Itulah mengapa harus diperluas, mungkin ke Thrissur atau Kottayam sehingga dapat bermanfaat bagi kerumunan kantor. Tapi Kereta Api tidak boleh menghentikan layanan itu dengan biaya berapa pun,” kata Joseph.

Sementara masa depan DEMU tidak pasti, petugas Kereta Api mengindikasikan bahwa layanan kereta api warisan terutama ditujukan untuk wisatawan pada bagian antara Ernakulam Junction dan CHT.

“Kami mencoba untuk mendapatkan lokomotif uap dari Southern Railways. Jika kita dapat menjalankan beberapa kereta warisan pada akhir pekan mungkin, itu akan menarik beberapa wisatawan. Kami akan terus mempertahankan stasiun CHT. Ada loket pemesanan tiket yang terkomputerisasi. Kami juga telah melakukan semua pekerjaan lintasan dan sinyal di stasiun,” kata Sinha.

Tetapi begitu DEMU ditarik, akankah stasiun kembali menjadi tidak jelas? “Tidak, tidak, kami akan terus mempertahankan stasiun CHT. Saat ini, ada loket tiket pemesanan lanjutan. Kami juga telah menyelesaikan semua pekerjaan lintasan dan sinyal di stasiun,” tambahnya.

Baca juga: Manakah yang Bakal Jadi Solusi Toilet di Stasiun Kereta India: Bio-Toilet Atau Toilet Hibrida?

Pada hari Senin malam, ketika DEMU akhirnya meluncur ke platform 1 di stasiun Ernakulam Juntion yang sibuk dan kacau di akhir perjalanan singkatnya, gerimis telah dimulai. Ada 30 menit menunggu sebelum memulai layanan keempat dan terakhir pada hari itu, kembali ke CHT. Sementara komuter dapat terlihat gagah untuk menangkap kereta di platform lain, tidak ada yang keberatan dengan DEMU di platform 1.

Pada satu titik, kereta api mungkin harus kembali ke CHT tanpa satu penumpang pun. Setelah sekitar 20 menit, seorang wanita dan anak remajanya naik ke kereta, melihat sekeliling dengan gugup ke arah para pelatih kosong lainnya dan duduk di salah satu kursi. Ketika ditanya apakah dia naik kereta untuk pergi ke Pulau Willingdon, dia menjawab dengan seringai malu, “Tidak, tidak. Saya tinggal di sini. Putraku sangat menyukai kereta. Seseorang mengatakan kepada saya ini adalah layanan pendek sehingga kami dapat melakukannya. ”