40 Tahun Lalu, Mercedes-Benz Luncurkan Airbag dan Sabuk Pengaman Pada S-Class

0
ilustrasi airbag mengembang di mobil Mercedes-Benz

Pada tahun 1980, Mercedes-Benz meluncurkan airbag pengemudi dan sabuk pengaman yang pada masa itu merupakan inovasi mutakhir dalam teknologi keselamatan. Namun saat itu airbag dan sabuk pengaman masih terbatas yakni pada sedan S-class. Ini menjadi mobil seri pertama yang memiliki teknologi baru tersebut dan merupakan tonggak lain untuk keselamatan kendaraan pasif dalam barisan inovasi luar biasa Mercedes-Benz.

Baca juga: Pertama di Dunia, Mercedes-Benz Sematkan Fitur Airbag Depan-Belakang

Airbag tersebut merupakan pengembangan bersama antara Daimler-Benz AG dan Bosch dan lebih dari 100 kendaraan S-Class yang dilengkapi dengan sistem keselamatan baru diluncurkan dari jalur perakitan pada Januari dan Februari 1981. KabarPenumpang.com merangkum automotiveworld.com (22/12/2020), Mercedes-Benz mempresentasikan airbag pengemudi dan sabuk pengaman kepada publik di Geneva Motor Show.

Yang mana airbag dan sabuk pengaman tersedia pada 1982 sebagai tambahan opsional untuk semua mobil penumpang Mercedes-Benz. Pada tahun 1992, airbag pengemudi merupakan perlengkapan standar di semua model merek, diikuti oleh airbag penumpang depan sebagai fitur keselamatan standar pada tahun 1994. Meski begitu, banyak airbag lain mengikuti di tahun selanjutnya dengan airbag dipasangn di berbagai posisi kendaraan.

Ketika terjadi kecelakaan dan rem mendadak dengan benturan langsung yang parah, airbag akan mengembang dalam beberapa milidetik di depan penumpang. Di mana campuran gas yang dihasilkan, pada saat penemuan airbag terutama terdiri dari nitrogen, menggembungkan penutup kain berbentuk bantal airbag.

Ini menawarkan perlindungan terbaik yang mungkin dikombinasikan dengan sabuk pengaman, keduanya digunakan untuk melindungi tubuh bagian atas dengan lembut saat terlempar ke depan karena benturan. Empat dekade lalu, Mercedes-Benz memiliki inovasi lain dengan sabuk pengaman.

Pada akhir 1980-an, merek tersebut meluncurkan airbag pengemudi bersama dengan sistem pengekangan untuk penumpang depan, yang pada saat itu dikenal sebagai “pengencang sabuk”. Namun pada tahun 1984, seat belt tensioner, sebutan yang sekarang lebih dikenal dengan fitur keselamatan ini, sudah menjadi perlengkapan standar untuk kursi depan semua mobil penumpang Mercedes-Benz.

Ide dasar untuk airbag dikaitkan, antara lain, dengan penemu hobi, Walter Linderer yang pada tahun 1950-an, telah merancang apa yang dia gambarkan sebagai “wadah tiup dalam keadaan terlipat, yang secara otomatis mengembang jika terjadi bahaya. Pada tanggal 6 Oktober 1951, penemu kelahiran Munich mengajukan paten untuk “perangkat untuk melindungi orang di dalam kendaraan dari cedera jika terjadi tabrakan” dari Kantor Paten Jerman.

Meskipun dalam aplikasinya Linderer secara tepat menjelaskan prinsip airbag, persyaratan teknis untuk sensor dan juga untuk pembangkit gas cepat tidak ada pada masa itu. Udara tekan konvensional tidak cocok untuk menghasilkan tekanan karena butuh waktu terlalu lama untuk mengembang kantung udara. Bahan elastis dan sangat tahan air mata yang diperlukan untuk membuat kantung udara juga tidak tersedia pada saat itu dan ini tetap terjadi selama beberapa tahun. Lalu Mercedes-Benz kembali ke ide airbag pada tahun 1966 dan memulai uji coba awal untuk produksi gas efektif pada tahun 1967.

Di mana paten untuk “perangkat perlindungan benturan untuk penumpang kendaraan” (Paten No: DE 21 52 902 C2) diajukan oleh kemudian Daimler-Benz AG pada Oktober 1971. Kemajuan berkelanjutan: Setelah sekitar 250 uji tabrak, lebih dari 2.500 mobil uji luncur, dan ribuan uji coba pada masing-masing komponen, insinyur keselamatan Mercedes-Benz berhasil membawa teknologi tersebut ke kematangan produksi seri selama lima belas tahun ke depan.

“SRS airbag” (suplemental restraint system) yang melengkapi sabuk pengaman dan awalnya terlihat pada roda kemudi model Mercedes-Benz yang dilengkapi dengan teknologi ini. Peredam benturan di roda kemudi ini berukuran besar karena harus mengakomodasi penutup kain yang besar saat digelembungkan, kantung udara pengemudi pertama memiliki volume antara 60 hingga 70 liter.

Hingga akhirnya pada 2020, seri model 223 S-Class, yang memulai debutnya termasuk airbag baru tambahan seperti airbag belakang, yang merayakan penayangan perdana dunia mereka tahun ini. 40 tahun setelah peluncuran kantung udara pengemudi pertama, kantung udara belakang baru ini menggunakan konsep inflasi baru yang radikal dengan struktur tubular, dirancang untuk memasang kantung udara depan untuk kedua jok belakang luar untuk pertama kalinya.

Baca juga: Sabuk Pengaman Model “V,” Lambang Supremasi Teknologi Volvo

Sehingga jika terjadi tabrakan langsung yang parah, inovasi ini sangat mengurangi beban di kepala dan leher penumpang yang tertahan oleh sabuk pengaman di kursi ini. Sama seperti Mercedes-Benz S-Class membuka jalan dengan standar baru keselamatan 40 tahun yang lalu, generasi baru terus membawa keselamatan pengemudi dan penumpang ke tingkat yang benar-benar baru dan menetapkan standar baru tidak hanya untuk perusahaan, tetapi juga untuk industri secara keseluruhan.